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【NHK朝ドラ「エール」のモデル】名曲を生み出した作曲家・古関裕而

2020年3月30日(月)からNHKで放送が開始される新しい朝の連続テレビ小説「エール」。窪田正孝さん演じる主人公・古山裕一(こやま・ゆういち)は昭和を代表する作曲家である古関裕而(こせき・ゆうじ)がモデルです。そこで今回は、誰もが知る名曲を数多く作曲した古関裕而とはどんな人物なのかをご紹介したいと思います。

10歳で楽譜を読める音楽少年 作曲も開始した少年時代

1909(明治42)年、福島県福島市。音楽好きな父親のもとに古関裕而(本名・古關勇治、読みは同じ)は生まれました。父親が購入した蓄音機から音楽が流れる家庭で育った古関は、幼いころからほぼ独学で音楽を学びます。幸いにして、小学校の担任が音楽好きで、指導に力を入れていたことから、10歳ごろになると楽譜を読めるようになり、作曲もするようになったのでした。

戦前の音楽家といえば、歌手の藤山一郎がそうであったように、東京音楽学校(後の東京藝術大学音楽学部)を卒業した者が多かった時代です。しかし、古関は家業の呉服店を継ぐための勉強をせねばなりませんでした。しかし、旧制福島商業学校(現在の福島商業高等学校)に入学後も、学業より作曲に夢中で、作曲法の本を買って没頭しました。初めて自分のつくった曲が演奏されたのは校内の弁論大会のことで、その感慨はひとしおであったことでしょう。

音楽にますますのめりこんでいく中で、古関は福島ハーモニカ・ソサエティーに入団します。商業学校卒業直前のことでした。そして、当時、日本でも有力なハーモニカバンドであった福島ハーモニカ・ソサエティーにおいて、なんと古関は作曲・編曲・指揮をまかされたのです。

作曲や演奏だけではなく、多くの音楽を聴き、学ぶことも古関は忘れませんでした。当時はそれほど出回っていなかったレコードをみんなで聴く会である「レコードコンサート」が地元で開かれるたびに足を運び、たくさんの作曲家から影響を受けます。リムスキー=コルサコフ、ストラヴィンスキーなどに特にひかれたようです。

しかし、ありあまる才能と熱意を持っていても、古関は音楽に専念するという道を選ぶことはできませんでした。商業学校に入学したのは実家の呉服店を継ぐためでしたが、実家の店は在学中に倒産してしまったのです。独学でしか音楽を学んでいない地方の青年に音楽で食べる力はまだなく、音楽を学べる学校へ進学することもままならなりません。古関は地元の銀行(川俣銀行、現在の東邦銀行)に入社し、働くこととなりました。

ファンレターをくれた女性と結婚!いざ東京へ

しかし、転機はわりと早くやってきました。音楽への思いを捨てきれない古関は、作曲家・山田耕筰の事務所へ楽譜を郵送してみることに。これをきっかけに、山田との手紙のやり取りが始まりました。さらに、福島ハーモニカ・ソサエティーが仙台中央放送局(現在のNHK仙台放送局)のラジオ番組に出演した際に知り合った、仙台在住でリムスキー=コルサコフの弟子・金須嘉之進に師事することに。こうして古関は音楽の道に進路を定めることができたのです。

1929年(昭和4)年、小関は管弦楽のための舞踊組曲「竹取物語」をイギリスロンドン市のチェスター楽譜出版社が募集した作曲コンクールに応募し、入賞を果たしました。これは日本人初の国際的作曲コンクールにおける入賞で、当時の新聞でも大々的に報道されます。「竹取物語」は色彩的で斬新な曲だったという話が残っています。

そんな折、新聞で古関の入賞記事を読んだ愛知県豊橋市在住の内山金子(「エール」では二階堂ふみ演じるヒロイン・関内音のモデル)という女性が、古関にファンレターを書いて送りました。それは大変熱烈なものであったとか。古関はその文面にほだされ、二人の文通が始まります。やがて、いつしか古関のほうがより熱のこもった手紙を金子に送るようになっていきました。そして1930(昭和5)年、二人はついにゴールインします。古関20歳、金子18歳という若い夫婦でした。古関は妻を晩年まで愛し続けたそうです。

金子へのあふれる情熱を楽譜にぶつけるかのように、この時期の古関は複数の交響曲やピアノ協奏曲、交響詩「ダイナミック・モーター」や弦楽四重奏曲など、膨大な作品群を完成させています。しかし、残念なことに現在それらの楽譜はほとんど行方不明になっており、「竹取物語」の所在もわからず、曲を再現することはできません。

結婚した年の9月、レコード会社・コロムビアの顧問・山田耕筰が古関をコロムビア専属の作曲家に推薦。これをきっかけに古関夫妻は福島から上京します。声楽家志望だった金子は、上京後に帝国音楽学校へ入学しました。東京で古関は作曲家・菅原明朗に師事。菅原は「竹取物語」の楽譜を読んで感銘を受け、大絶賛。ほかにも、作曲家でありヴァイオリニスト、指揮者としても幅広く活躍した橋本國彦とも親しくなりました。一方で、山田耕筰の不倫問題を古関が嫌い、彼とは疎遠になっていったようです

音楽家としては順風満帆だった古関でしたが、実家の破産以降は家族を養わなくてはならない立場でもありました。そのため、生活のための作曲も行わざるを得ませんでした。クラシック一筋だった古関には苦しい選択だったかもしれません。しかし、「船頭可愛や」(詩:高橋掬太郎、唄:音丸)が大ヒットし、一躍人気作曲家となったのです。この歌は世界の舞台でも活躍したオペラ歌手・三浦環(「エール」では柴咲コウ演じる双浦環のモデル)も歌い、レコードを出しています。

戦意高揚歌の後悔が戦後の大ヒットへとつながった?

日本が戦争に突入すると、古関メロディーのベースであったクラシックと歌謡曲のメロディーが融合した戦時歌謡を数多くつくります。これは、軍歌ではありませんが、戦意を高揚させる曲でした。もっとも、古関の戦時歌謡はただ勇ましいだけではなく、切なさを感じさせる曲調のものも多かったのです。古関自身も出征しており、当時の経験が「暁に祈る」や「露営の歌」に結びついたとのちに証言しています。

「露営の歌」は戦時歌謡としては空前の大ヒットとなりました。当時の人々はこの歌をとても好みましたし、この歌には古関メロディーの真髄があるように思います。しかし、古関は当時の多くの文化人と同様、戦意を高揚させるものをつくったことを、戦後になって後悔することになるのでした。

1945(昭和20)年8月、長くつらかった戦争がおわりました。戦後の日本は傷つき、貧しく、暗い世の中でした。そんな世の中を古関は明るくしたいと思い立ちます。音楽ならばそのことが可能だと信じていたのです。古関は音楽によって日本を明るくしようと立ち上がります。そして、どんどん人の心に響く歌を発表します。原爆投下をテーマにした映画「長崎の鐘」の主題歌や、戦災孤児をテーマとしたNHKのラジオドラマ「鐘の鳴る丘」の主題歌「とんがり帽子」は多くの人々に愛され、みんなが口ずさみました。

「鐘の鳴る丘」でコンビを組んだ劇作家・菊田一夫とは、それ以降もたくさんの仕事を共にしました。「さくらんぼ大将」「君の名は」等の主題歌は空前の大ヒット。こうした数々の放送関係における業績により、1953(昭和28)年にはNHK放送文化賞を受賞しました。古関は日本を代表する歌手・藤山一郎ら、自分の音楽を表現してくれる人たちにも恵まれました。藤山一郎の歌唱による「長崎の鐘」の壮大さ、「夢淡き東京」の軽やかさはこのコンビならではといえるでしょう。音楽に賭ける古関と藤山の起こした奇跡的な化学反応でもあるのかもしれません。

スポーツとかかわりの深い作曲家として

1964年開催の東京オリンピックの開会式で選手入場行進曲に使われた「オリンピック・マーチ」や、いまでも使われている高校野球大会のテーマソング「栄冠は君に輝く」なども古関がつくりました。また、東京ドームの最寄り駅である水道橋駅のホームの発車メロディーは古関作曲の「巨人軍の歌(闘魂込めて)」。ほかにも「六甲おろし」として知られる「阪神タイガースの歌」も彼の作品です。これらの曲は、古関がスポーツとゆかりの深い作曲家だと言われるゆえんです。

「栄冠は君に輝く」制定30周年となった1977(昭和52)年、古関の母校である福島商業高校が甲子園初勝利を挙げ、甲子園に招待されていた古関は、自らの作曲した校歌も聴くことができました。これは、作曲家としてこのうえない喜びであったことでしょう。

古関裕而は、1989(平成元)年8月18日に88 歳で逝去。音楽葬では応援歌を作曲した早稲田大学、慶應義塾大学の応援団がそれぞれの応援歌である「紺碧の空」と「我ぞ覇者」を歌って送りました。そして、しばらくはテレビやラジオでなつかしい古関メロディーが聴こえてくる日が続きました。

古関メロディーは永遠に

JR福島駅にある古関裕而のモニュメント

現在、JR福島駅で列車が発着する際、ホームに古関メロディーが流れます。在来線ホームが「高原列車は行く」、新幹線ホームが「栄冠は君に輝く」。福島駅東口駅前広場に設置されたモニュメントは古関がオルガンを奏でる姿をかたどったデザインで、午前8時から午後8時までの1時間おきに、「栄冠は君に輝く」「長崎の鐘」などのメロディーが流れる仕組みになっています。

古関は映画「ゴジラ対モスラ」でザ・ピーナッツが歌った「モスラの歌」や、「大根踊り」として知られる「東京農業大学応援歌」の作曲もしています。さらに、交響曲や校歌、社歌まで実にさまざまな曲を数多く作曲しており、昭和音楽会の伝説的人物といっても過言ではないでしょう。

2019年12月から2020年2月にかけて、古関の生誕110周年を記念した「あなたが選ぶ古関メロディーベスト30」(福島民報社主催、中日新聞・東京新聞など協力)の投票が行われました。投票結果の上位10曲は下記のとおりです。

1位 高原列車は行く / 岡本敦郎
2位 栄冠は君に輝く 〜全国高等学校野球大会の歌 / コロムビア合唱団
3位 長崎の鐘 / 藤山一郎
4位 オリンピック・マーチ / 陸上自衛隊中央音楽隊
5位 紺碧の空 〜早稲田大学応援歌 / 早稲田大学グリー・クラブ
6位 六甲おろし 〜阪神タイガースの歌 / 若山彰
7位 イヨマンテの夜 / 伊藤久男
8位 モスラの歌 / ザ・ピーナッツ
9位 君の名は / 織井茂子
10位 とんがり帽子 / 川田正子、ゆりかご会

もし曲名を聞いてピンと来なくても、聴けば「この曲知ってる!」と思う曲ばかりのはずです。

まもなく始まる朝の連続テレビ小説「エール」では古関メロディーはどんなふうに登場するのでしょうか。明るく軽快な中にも切なさをたたえる素晴らしい曲の数々を、楽しみに待ちたいと思います。

<参考サイト>
福島市古関裕而記念館
古関裕而さん生誕110周年記念「あなたが選ぶ古関メロディー ベスト30」

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